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李淑文:美国的英语写作教育现状综述
【时间:2012/7/25 】 【来源:解放军艺术学院学报(季刊)2009年第3期 】 【作者: 李淑文】 【已经浏览3813 次】

    摘要:中国人对美国的英语写作教育的了解多停留在猜测和想象中,且误解颇深。一些人主观地认为美国是英语国家,不需要英语写作教育;以为美国强调“个性”,不需要英语写作规范;甚至认为美国没有专门的英语写作教育。作为最发达的资本主义国家,美国的英语写作教育呈现着体系的完整性、实用性、前沿性特点。它有从小学到博士的英语写作专业学历教育的完整系列性;有从学校到社会英语写作教育的普遍性;有从理论到实用英语写作教育的深入性。它从上世纪七十年代醒悟,奋力加强英语写作教育的思路和做法.尤其应引起像中国这样经济上正在腾飞的国家的教育部门和写作教育专家的关注并加以借鉴。
    关键词:美国;英语写作教育;借鉴

    正如美国人对中国缺乏了解一样,中国人对美国也不甚了解,对美国的英语写作教育了解更加浮浅,多停留在猜测和想象中:以为美国是英语国家,不需要英语写作教育;以为美国强调“个性”,不讲统一规则,不需要英语写作规范;以为要张扬“个性”,学生只要用“自己的语言”表现“自我”就行了,不需要老师传英语写作之“道”,授英语写作之“业”了。因而,有的人就主观地认为美国不重视英语写作教育,甚至认为美国没有专门的英语写作教育。

    其实,这是一个误解,且误解颇深。实际上,美国现在的英语写作教育并不像有些中国人想象的那样。人们应牢记一个普遍的道理:人类社会经济越发达,人际关系越复杂,就越需要更多地用书面语言进行交际、交流,并以“立此存照”的文字形式来规范、约束、衡量人们的行为。作为最发达的资本主义国家,美国不可能放松英语写作教育。并且,美国英语写作教育还呈现着体系的完整性、实用性、前沿性特点。美国英语写作教育,有学校中从小学、中学到大学本科、硕士研究生、博士研究生专业的学历教育。有社会上的非学历教育;有教师直接面授的英语写作教育;也有无师自学的英语写作教育。

    美国英语写作教育专家普遍认为:社会上所有的人都应学习英语写作。由众多英语写作专家编著的《英文写作技巧》一书中说:“所有的商人、律师、工程师、医生、教师、学生、科学家、新闻记者、城市工人、俱乐部女会员都写信、报告、摘要、会议记录、备忘录、文章、演说稿及论文。这些非虚构性文章的目的,是教育人、影响人、提供知识、议论或者满足某一具体要求。”再加上“力求激励读者,使读者或欢乐或愉快或激动或悲伤”的小说等文学作品的创作,英语写作是无例外地涉及所有社会成员的一项必要活动。

    但是,英语写作水平,并非人们与生俱来的本能,也不完全以学位高低为必然标志。因为许多研究生甚至美国总统都常常发生拼写、语法等“英语写作盲”错误。《美国写作事业最大障碍》的作者托马斯·C·惠勒指责电讯时代人们错误地认为“写作已经没有必要了”,说这给美国社会带来了严重的负面影响,许多高级管理人员竟然写不出一封条理清楚的业务信件甚至一个便条,而“这些人实际上都是大学毕业,一半多还获得了高级学位”,以至使一个全国大报的主编不敢雇用30岁以下的人,因为他们大多连英语语法都一窍不通。然而,正如《白卷》一书的作者詹姆斯·霍华德所说:“写作能力代表一个人的文化程度”!

    为此,美国从上世纪七十年代开始醒悟,全面加强了英语写作教育。中学生每年进行一次英语写作考试;高等学校如纽约州的巴德学院等,对所有的刚入学的新生实行正常课程开始前的短期英语写作“突击”训练;正常课程开始后,如亚利桑那大学等院校,都实行所有学科都承担的以本专业为内容的英语写作训练;许多理工科院校还专门开设了“科技写作基础”及高年级和研究生的选修课“高级科技写作和编辑”,波士顿、康乃尔、威斯康星、明尼苏达等几十所高校开设了应用、科学英语写作的硕士、博士学位课程,如“环境问题写作”、“农业科技写作”、“科普和技术交流写作”、“工程技术写作”、“医药卫生写作”等。而位于俄亥俄州小镇牛津的弗罗里达大学英语写作博士学位侧重于中、英文写作的比较研究,艾奥瓦州州立大学博士学位理工科写作特色十分突出,阿肯色州州立小石城大学的硕士、博士学位在极力采用现代技术上与众不同。美国大多数高校都开设有一百多个专业应用写作英语课程。与此相适应,加里福尼亚大学等高校在40多个州推行了英语写作教师署期培训工作,以提高英语写作教师水平,推进英语写作教育发展。

    美国学校以外的社会英语写作教育也非常普及,各种业余英语写作学校,如英语写作“周末学校”、“夜校”、“好文章学校”。各种名称的英语写作学会、协会的学术报告会、学术交流会、研讨会经常在各地举行,蓬勃开展。克里夫兰国际学院院长艾伯特·约瑟夫个人就对20多万政府雇员、科学家、公司经理等高级管理人员进行了英语写作培训。各大公司、企业的英语写作顾问,经常对企业人员的培训,是英语写作社会教育的重要形式之一,如纽约大学的英语写作教授H·J·蒂契定期不定期地为其所兼任顾问的公司员工开讲座、做报告、指导撰写科技信息、产品说明、生产动态等。

    适应各类型的英语写作教育,美国编写、出版了各种各样的英语写作教材、理论著作、词典、参考书:学校中有针对中学生、大学本科生、研究生的英语写作教材。社会上有针对不同人群、不同专业和行业的英语写作著作。有英语写作的普及性著作,也有专门探讨、研究某一领域、某一方向的英语写作著作和论文集。无论教材或专著,都分别涉及了综合写作、科技应用写作和文学写作等不同方向。如《提高写作技能》就是一本颇有影响的中学英语写作教材;而《哈布雷斯学院手册》则是一本大学英语写作教科书;保罗·罗伯特的《谁说五百字短文没收获》、贝内特·瑟夫的《为消遣而阅读》都是优秀的范文读本,是要人们通过阅读优秀范文而提高英语写作能力,美国函授学校编写的《英文写作技
巧》是一本在全美国被普遍采用影响相当广泛的比较成熟的教林鲁道夫·弗莱西的《写作有趣文章的艺术》则深人地讨论了文学创作问题;罗伯特的《程序规则》之所以很受欢迎,是因为各类组织的秘书部门在编写会议程序时,从中受益匪浅。美国出版的一本英语写作教材书后附的参考文献就有六、七十种之多,而美国一套为提高在职者英语写作水平的丛书即有《怎样撰写与发表科学论文》、《摘要写作艺术》等十数种之多。从这里可窥见到美国英语写作教育发展的一斑。

    美国应用英语写作,已达到了一个新的高度。马克思认为“一种科学只有在成功地运用数学时,才算达到了真正完善的地步”。①美国的英语写作特别是科技应用写作,在这方面走在了前列。例如GRE写作的要素评分法,各种英语写作考试的量化、可懂性计算法等,以行文中使用具体词不用抽象词,用原动词不用各词化动词,用易于联想的词不用不易联想的词,用音节少的词不用音节多的词,用普通词不用深奥词,用简单句不用复合句,用陈述句不用疑问句,用主动句不用被动句,用明晰句不用模糊句的多寡、比例,通过电脑计算进行评判,无疑使社会科学在运用数学和新科技进程中,达到了一个新的高度。而《有效科技写作》、《实用科技写作》、《科研提要选编及写作》等众多英语写作书籍的出版,当然是科技应用写作深人发展的具体表现。

    美国英语写作专家认为,文学创作是英语写作的一部分,其写作技巧是可以在课堂上研究、讨论、传授的。因而,英语写作书中,不但经常对比小说写作和非小说写作的异同,书中还常设出专章并单独出版专著,深人讨论文学创作。像弗里德里克·A·伯明哈姆的《作家的技巧》、戈汉姆·曼逊的《作家创作方法指南》、罗杰·H·加里逊的《创造性写作指南》等,都很能说明问题并受到普遍欢迎。

    美国英语写作教育,很重视基础知识,无论普通写作、科技应用写作、文学创作,无论学校中的教材抑或社会上的英语写作书籍,都着重讲如何运用语言进行表达,其中心是词、句、段及关于事物的描攀、记述事物的叙述、解释事实的说明,阐发思想的议论四种基本写作方式和特殊表达方式对白。学习中要求学习者依中心词叶中心句一作为证据的细节叶结论性的句子的次序逐步展开、扩张,构成一段,若干段组成一个段落群,表达一个中心思想或者分论题,几个分论题集中起来表达自己的主题。所形成的是一个金字塔式结构模式,主题在塔顶,塔基是英语词语,词的组合用语法支撑。

    综观美国的英语写作教育,可以看出,它有从小学到博士的英语写作专业学历教育的完整系列性。有从学校到社会英语写作教育的普遍性。有从理论到实用英语写作教育的深入性。作为一个经济已非常发达的资本主义国家,它从上世纪七十年代醒悟,奋力加强英语写作教育的思路和做法,尤其应引起像中国这样经济上正在腾飞的国家的教育部门和写作教育专家的关注并加以借鉴。借口进人电脑时代而对写不通文字不以为然的人们亦应从中得到警示。

    注释:
    ①保尔·拉法格:《忆马克思》,《回忆马克思、恩格斯》,人民出版社1957年版,第72一73页。

    (作者系郑州大学西亚斯国际学院外语学院教师)

    责任编辑:李迎丰

 

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