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于秋洋:当代美国理工院校的写作教学与启示
【时间:2012/7/25 】 【来源:中国地质教育 1996年第1期 】 【作者: 长春地质学院 于秋洋】 【已经浏览3192 次】

    美国是世界上科教兴国较早的经济发达国家,社会信息灵通。作为制作、传播、储存信息载体的写作,格外受到社会重视。写作,在美国培养高等科学技术人才的理工院校的整个学科教育体系中承担着重要的育人职能。写作不仅是大学生的必修课,也设硕士、博士学位,地位也相当高。多年来,写作学科与写作教学,随着美国高校的教育改革,在科学教育与人文教育相结合的教育体系中,已发展到“鼎盛时期”,对我们颇有启示。

    一、教学目的

    美国当代教育家认为,写作学科与写作教学,不仅是培养学生写作技能,也具有训练科学思维与开发创造力的职能。美国“一些大学提出‘学习通过写作’的号,把写作看作是全面训练大学生思维能力和学好其他课程的基础和最佳途径”[1]。因此美国理工院校都把培养学生的科学技术和职业写作能力,作为教学的重要内容,即要求学生具有同专业相应的文字表达与口头交流科研成果的能力,以备就业竞争与工作需要。美国理工院校不仅普遍重视大学生的写作课,有些教学条件优越的院校也设学士、硕士、博士学位。据在美国留学生调查回信介绍,仅专业写作学的博士点就有20余个。如美国的康乃尔、明尼苏达、密执安、波士顿等大学,和一些研究所,每年都招收硕士、博士研究生,毕业授予理学(文学)硕士、博士。大多从事科学技术写作、编辑、新闻写作或教师,其培养目标之高,令人瞩目。

    二、课程设置

    美国理工院校写作课程设置的特点,是因材施教,灵活多样,注重实效。

    1.针对实际,因人而异

    如美国夏威夷州的一些社区大学,针对学生来自少数民族或新移民等写作水平参差不齐的实际情况,因人施教。如“有的院校采取师生双方签定合同的办法,学生提出:(1)学写作的目的和要求(如学会写某一内容或某一类型的文章);(2)希望达到的水平(即优、良、中、及格)等等。教师根据学生的要求,和学生一起制定计划。”[2]这样做,虽达不到州立或私立大学所规定的标准,但灵活又重实效。

    2.由浅入深,编班授课

    如乔治亚理工学院,就有A.B.C.……7个等级的设课,供学生选修。端赛拉综合技术学院有较低、中等、中上等、上等4个等级设课。[3]这种有针对性的设课,对我们很有启发。

    3.本科生的设课

    一些重点理工大学,在一、二年级设基础写作课,每周3学时,期限为一年,教授和训练科学技术一类文体的基本写作。在高年级开选修课,教授和训练科学论文写作[4],使学生及早进入科研领域,开发创造能力。

    4.研究生的设课

    据在美国的留学生介绍,为硕士、博士研究生开设的专业写作课有六个方面,如科学与技术写作、环境问题写作、工程技术写作、农业科技写作、科普写作、技术交流写作等。与写作有关的课约有30余种之多。

    三、教材建设

    美国理工院校写作教材的突出特点,是百花齐放,实用性强。据来我院的“外教”介绍,美国高校教师,有根据不同专业的需要,自立教学大纲,自选教材授课的自由,因此促使教材走向了百花齐放的繁荣景象。北京外语大学教授吴冰,在《我所了解的美国大学的写作教学》一文中说:“大学写作课本种类繁多,我见到的不一下20种,此外还有各式各样类似手册的书籍。”从体例上可归纳为:

    1.层进式,即“从简单的拼音、造句组句到复杂的篇章结构和技巧运用,逐层推进和深化。”

    2.分体式,即“按报告、新闻、论文等不同文体分别进行知识讲授与作文练习。”

    3.综合式,即“融知识、范文、练习于一体,将三者结合起来进行教学。”

    4.作文中心式,即“以写为主导和轴心,连带阅读,讲评和检验。”

    5.实验报告式,即“每一单元每一堂课就是一次实验,精心组织教学内容和练习形式,将教学的过程变为展示教师的诱导、提示、推导、评判和学生的发现,认识、改进、总结提高的详尽过程”[5]。这种体例的教材,符合学生的心理特征,也给教师更多的发挥与创造的余地,科学性与可教性强,受学生欢迎。

    四、教法研究

    美国理工院校写作教学,十分讲究教法,探索优化摸式,大多是因人因校而异,其特点是淡化理论,重实践操作,培养学生的实际写作技能。大体有:

    1.精讲多练:教师在课堂上,只重点讲授一些有针对性的文体写作技巧,然后开始写作实践,要求学生完成3个段落以上交卷,待教师批阅后发回。如普度大学就采用这种教法提高学生的写作能力。

    2.启发式:夏威夷大学教授维拉,是运用启发式的典范。她在第一堂课就公布“课程描述”,启发学生思索教学目的、教学内容、习作安排等,从此打开学生的思路,增强写作信心。布置撰写论文之前,启发学生如何定题,选材,立论以及深入探讨解决问题。连写评语,也常用商量的口吻,启发学生创造思维。

    3.有效利用范文:纽约工学院为重视学生工程技术写作的规范化,常在课堂上发给学生一些标准的文摘范本,令其参考模仿,突出规范化的习作训练。

    4.电教法:美国理工院校的教学设备较优越,大部分教师都充分利用电影、电视作为教学手段,从而培养学生的写作兴趣,激发热情。据最近报道,“美国政府已要求全国的公立学校与当地电话、电报公司合作”,使教室与信息高速公路接轨,现在“已有三分之一与交互电脑网络相连”,“有3%的教室在利用交互电脑网络授课”,“利用信息高速公路所提供的各种便利和最新学术资料,提高教学质量。”[6]

    5.课堂讨论:宾夕法尼亚大学的科学技术写作课的教师,常采用课堂讨论法。教师将学生每人写成3页稿纸的文章复印多份,带到课堂发给学生进行讨论。最后由教师总结,并针对习作的弊端,找到理论与实践的结合点,讲授修辞技巧,使教学生动活泼。

    6.口头表达训练:鉴于学术会议的交流以及科学技术传播的经常性与需要性,教师在课堂上对大学生、研究生进行口头演讲训练,提高口头表达能力。如克莱姆逊大学工业管理系的教师欠斯曼,在教学实践中,就是从提高学生的讲话能力入手,不仅增强了口头表达能力,也提高了文字表达水平。进而为工程专业学生开设了“研究讨论课”,“提高了学生口头表述自己的科研成果,答辩与交流学术见解的水平。”[7]

    五、课后辅导

    美国理工院校重视培养学生的写作能力,不仅表现在课堂教学环节,也重视课后写作实践,充分利用现代化的教学条件,创建了“写作中心”,辅导学生课后写作实践。写作中心,承担着教学的课后辅导任务,是教学的实践环节。“帮助解决大学生、研究生在写作中遇到的具体困难,使他们掌握一定的写作技巧,从而提高写作能力。”美国高校普遍建立“写作中心”,一些综合大学,如西华盛顿大学的写作中心,学生可以根据自己的写作困难,在写作中心借阅有关的写作参考书,那里还备有一系列的关于写作方面练习的微机软盘。每天有辅导员值班,大多是英文系本科高年级学生或研究生,可辅导进修写作的学生并修改作文。夏威夷大学教授英语的教师所建立的写作中心,称“辅导站”。学生遇到写作困难,如修改论文提纲、理清思路、或审阅草稿等,可随时得到值班教师的指导,深受学生欢迎[8]。

    有些理工院校所建立的写作中心,更为可观。大多设在校图书馆内,汇集了丰富的写作书刊,配有计算机网络终端设备可供操作。还设有阅览室、答疑室和可供租用过夜的住室,备有食品饮料等,为使学生静心构思行文、提供了良好的写作环境。写作中心的辅导者,多由从事语言、文字、信息交流的写作教师承担,并规定“只有在写作上训练有素的专家,才能对学生辅导”。因此辅导教师不仅具有较高的写作理论,也要具有较高的“下水写作”的实践能力。辅导教师“要非常认真地帮助学生改进各类文章的写作,如实验报告、大纲提要、新闻报道、科研论文、工程进展报告、合理化建议等”。按规定,辅导教师“不能代替学生撰写手稿”,对学生的文稿,“不进行核对”,“不进行编辑”,只能提出建议,以利开发学生的创造思维[9]。

    六、借鉴思考

    《中国教育改革和发展纲要》指出:“进一步扩大教育对外开放,加强国际教育交流与合作,大胆吸收和借鉴世界各国发展和管理教育的成功经验。”综观当代美国理工院校
写作教学发展的概况,与显著的学科地位,多有可借鉴之处。

    1.展示前景

    写作教学在美国理工科高校中,已得到十分重视,不仅有较高的培养目标,也有独创性的教学环节,获得好的教学效益。其主要原因,是写作学科与写作教学,已顺乎美国科教兴国的发展规律,并在培养高等科学技术人才的科学教育与人文教育相结合的实践中,充分发挥了写作学科最佳的育人职能。

    2.现状分析

    我国理工科院校写作教学的现状与学科地位,同美国比,差距较大。

    一是没有普遍设课,只有少数重点院校开设科技写作。有的开设选修课,如上海工大,在钱伟长任校长期间,就开设了应用写作,科普创作等选修课。近来,我院也开设了新闻写作、学术论文写作、科普创作等选修课与讲座。

    二是有些理工院校,在大学语文教学中加进一些常用文体的写作知识。但近年来,许多理工院校相继砍掉大学语文课,写作教学又成了空白。

    三是我国理工院校竟然没有一个专业写作学的硕士、博士学位点。主要原因:其一,是国家教委面临世纪之交,对理工院校培养目标的改革力度不足,没有完全落实人文教育与科学教育相结合,影响写作的设课。其二,是多数理工院校的主要领导干部,限于自己专业范围与知识结构单一的旧模式,习惯于走文理分家培养“一曲之士”的老路。其三,是教育管理者误认理工院校大学生的写作能力,在中学阶段已经解决,而不了解“应试教育”造成高分低能的后遗症,和科技发展对大学生写作水平的新要求。其四,是写作学科建设不足,至今没有引起重视,逐使高校写作教学处于低水平重复的状态,落后于国外。

    3.改革创新

    作为代表国家高科技的学术水平,与高级人才培养能力和质量的我国理工院校,必须从二十一世纪祖国的兴盛与国防安全的高度,构建新的培养目标。为与世界经济发达国家高校接轨,需要加速落实我国理工院校人文教育与自然科学教育的结合,优化学科教育体系。继承我国古代与现代的伟大科学家长于写作、善于表述科研论著的优良传统,只有发扬本民族的特色,在国际竞争中,才能高人一筹。因此要“大胆吸收和借鉴人类社会的一切文明成果,勇于创新,敢于试验”。希望清华大学等重点理工院校,能率先筹建理工专业写作学的硕士、博士学位点,造就一代高层次人才,首先充实理工院校写作教师队伍,在科教兴国中发挥独创性。使写作学科与写作教学,在理工院校中发挥优势,跨进“一批重点学科”的行列,达到世界较高水平。

    参考文献
    [1]林三松,李保初主编《外国写作教学理论辑评·前言》,1992年5月内蒙古教育出版社出版.
    [2][3][4][5]同上,第8至25页。
    [6]品芳《美国的公主学校与信息公路》,刊于《外国中小学教育》1995年2期。
    [7][8]《外国写作教学理论辑评》,第14至49页。
    [9]李孝才《谈谈美国的写作教学辅导中心》,刊于《写作》,1991年1期。

 

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