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于秋洋:美国高校的应用写作教学
【时间:2008/8/11 】 【来源:写作 1995/11 】 【作者: 于秋洋】 【已经浏览3687 次】

    美国高校应用写作教学,近些年来伴随经济、科技等国际竞争的需要,发展迅速,成就斐然。全国各综合大学与理工农林医类院校,不仅普遍开课,建立了写作中心,也设硕士、博士学位,学科地位相当高,对我们不无启示.今将从书刊、留学生、“外教”等方面搜集到的有关资料归纳如下,以供借鉴。

一、多层次的设课

    写作学科,是美国大学生的必修课。在长期的教学实践中,写作学已分化为基础写作学与高级写作学两大类。高级写作学又称专业写作学,它又分出文学创作学与应用写作学。而应用写作学又分化为新闻写作学、科技写作学、学术论文写作学等等。可见,写作学科伴随社会的发展需要,早已走向了分化的格局,显示出学科的重要性。

    学科的分化,促进了课程设置的深化。仅就美国理工大学的科技写作课而言,就分三个等级层次设课:一是在一、二年级开基础写作课,每周3学时,期限为一年,教授和练习科技文体的基础写作,二是对高年级和研究生开选修课,教授和训练科学论文的写作,三是开硕士、博士学位的专业课。这类课程主要是依照专业而开设的,有科学与技术写作、环境问题写作、农业科技写作、工程技术写作、科普技术交流写作等六大方面。学完后授予理学(文学)硕士、博士学位。学生毕业后基本从事科技写作、编辑、以及科技新闻工作。如美国的康乃尔、明尼苏达、密执安、波士顿等大学,以及一些研究所,每年要招收10至15名以上学制为2至3年的硕士、博士研究生。据留学生讲:“开出专业课约有15至20门,开设与写作有关的课达40余门。”

    有些高校为培养大学生的应用写作能力,针对学生的实际程度,由浅入深的编班设课。如乔治亚理工学院,就设计开出7个不同等级的课,供学生任选其一。端赛拉综合技术学院设4个等级课,即低水平的、中等水平的、中上等水平的、上等水平的。这种因材施教,有针对性的设课,令我们耳目一新,足见对培养学生写作能力的重视。

二、实用化的教材

    美国高校应用写作教材的特点,是突出实用性与可教性。据来我院的“外教”介绍,美国高校教师,有根据不同专业的特点,自立教学大纲,自选教材授课的自由,因此促使教材走向百花齐放的繁荣景象。北京外院吴冰教授在《我所了解的美国大学的写作教学》一文说:“大学写作课本繁多,我见到的不下20种,此外还有各式各样类似手册的书籍。”(本站按:查此文)

    多种多样的教材,从体例上可归纳为:

    (一)层进式,即从简单的拼音,造句组句到复杂的篇章结构和技巧运用,逐层前进与深化。
    (二)结合式,即融知识、范文、练习于一体,将三者结合起来进行教学。
    (三)分体式,即按报告、新闻、论文等不同文体分别进行理论知识传授与作文练习。
    (四)作文中心式,即以写为主导和轴心,带启阅读,讲评与检验。
    (五)实验报告式,即每一单元每一堂课就是一次实验,精心组织教学内容和练习形式。将教学的过程变为展示教师的诱导、提示、推导、评判和学生的发现、认识、改进,总结提高的详尽过程。这种体例的教材,符合学生的心理特征,也给教师更多的发挥与创造的余地,科学性与可教性强,受学生欢迎。

    教材的多样性,便产生优胜劣汰的竞争性。一些针对性实用性强,有独到见解,语言流杨,学生喜爱的教材,一版再版,不断修改创新,成为优秀教材。

三、重实践的教法

    美国各类高校的应用写作教学。十分讲究教法,大多是因人因校而异,可谓“八仙过海,各显神通”。但教师的共识重点,是强化实践操作,培养学生写作的实际能力.大体归纳为以下几种:

    (一)少讲多练:教师在课堂上只重点讲授一些有针对性的文体写作技巧,然后让学生动笔写作,要求学生完成三个段落以上交卷,待教师批阅后发回。普度大学的教师就采用这种教法,提高学生的写作实践能力。

    (二)启发式:夏威夷大学教授维拉,是运用启发式教法的典范.她在第一堂课就公布“课程描述”,以此打开学生的思路,增强写作信心。在布置撰写论文之前,启发学生如何定题、选材、立论,以及深入探讨解决间题.连给学生写的习作评语,也常用商量的口吻,启发学生的创造思维。

    (三)电教法:维拉教授以及大多数教师,充分利用电影电视作为教学手段,使学生的习作由“苦”变“乐”。培养学生的写作兴趣,激发写作热情。

    (四)有效利用范文:纽约工学院为重视学生科技写作的规范化,常在课堂上发给学生一些标准的文摘范本,令其参考模仿,写出自己的文摘样式,突出规范化的习作训练。

    (五)课堂讨论:宾夕法尼亚大学科技写作课,常采用课堂讨论法.教师将学生每人写成3页稿纸的习作复印多份,带到课堂发给学生进行讨论.最后由教师总结,并针对习作的弊端,讲授修辞技巧,使教学生动活泼。

    (六)口头表达训练:鉴于学术会议的交流,以及科技传播的经常性与需要性,教师要在课堂上有计划地对学生、研究生进行口头演讲能力的训练,提高口语表达力.克莱姆逊大学工业管理系的任课教师贝斯曼,在教学实践中,就是“从提高学生的讲话能力入手,而提高学生的文字表达能力的”,进而为工程专业学生开设了一门“研究讨论课”,“提高了学生口头表达自己的科研成果.答辩与交流学术见解的水平”,值得我们借鉴。

四、建立写作中心

    美国以科教兴国,提倡独创性.高校重视培养学生的应用写作能力,不仅表现在课堂教学,在课外也充分利用优越的教学条件,创建了写作中心,辅导学生写作实践操作,是个好招法。

    写作中心,是课堂教学的延伸,承担课后辅导工作。帮助解决大学生、研究生写作中遇到的一些具体困难,使他们掌握一定的写作技巧,提高写作实践能力。美国高校普遍建立写作中心。西华盛顿大学的写作中心.学生可以根据自己的写作困难,借阅有关的写作参考书,那里还备有一系列的关于写作方面练习的微机软盘。每天有辅导员值班,大多是英文系本科高年级学生或研究生,可辅导学生进修或修改文章。夏威夷大学教英语的教师建立的写作中心,称之为“辅导站”。学生遇到写作中的困难,如修改论文提纲、理清思路,或审阅草稿等,可随时得到值班教师的指导,深受学生欢迎。

    美国理工农林医类院校所建立的写作中心,就更为可观了。大多建在校图书馆内,汇集了丰富的写作书刊,并配有计算机网络终端设备供操作使用,还设有阅览室、答疑室,甚至还有供租用过夜的寝室,备有食品和饮料等,为学生静心构思行文提供良好的写作环境。

    该中心的辅导者,多由从事语言、文字、信息交流的写作课教师承担,并有较高的规定:“只有在写作上训练有素的专家,才能对学生辅导”。因此要求辅导教师不仅具有较高的写作理论,也要具备较高的写作实践技能。辅导教师.“要非常认真地帮助学生改进各类文章的写作.如实验报告、杂文小品、大纲提要、新闻报道、科研论文、工程进展报告,以及合理化建议等”。按写作中心的规定,辅导教师“不能代替学生撰写手稿”,对学生的文稿,“不能校对”,“不进行编辑”,只能提出建议,“改进写作方法”,以便发挥学生的独创性。

    综观美国高校应用写作教学的发展盛况与显著的学科地位,给我们不少启示。美国是当今世界上以科教兴国较早的经济发达国家之一,高校应用写作教学,在为适应经济与科技发展培养人才的服务中,不断促进并强化了学科地位.这一“鼎盛时期”的呈现,恰为我们展示了一个足资借鉴的发展前景。因此,我们要在进一步落实教育优先发展的战略,动员全党全社会认真实施《中国教育改革和发展纲要》与“科教兴国”的大好环境中一要继承“文章大国”的历史传统;二要借鉴国外先进经验。三要改革现状勇于创新,为迎接21世纪的挑战.跨进“一批重点学科”的行列,苦练学科内功,再铸辉煌业绩.

    注:本文参考并引用了林三松、李保初主编《外国写作教学理论辑评》与李孝才《谈谈美国的写作教学辅导中心》一文.并表谢意。

    (作者:长春地院中文教研室主任、副教授)

 

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