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方帆:美国的母语教学
【时间:2009/3/15 】 【来源:《我在美国教中学》224-232页 】 【作者: 方帆】 【已经浏览6233 次】

 

    本站按:本站已有一篇《海外观察:美国如何进行英语教育?》内容与此篇大同小异,但从时间上看,当以这篇为原作。

    方帆,博士,持多种美国加州专业双语教师执照,包括中国语文、英语、生命科学、物理科学和一般综合科学,一直任教于初中和高中。曾任教于私立旧金山大学、斯坦福大学、公立旧金山州立大学、旧金山市立大学。曾经担任加州教育部推荐学生课外阅读中文书籍专家委员会委员,旧金山联合校区中国语文课程标准委员会和测验委员会委员,并为旧金山联合校区高中中国语文课程编写过课本和教学指引。现任美国加州旧金山联合校区公立林肯高级中学双语办公室主任。

 

方帆大学毕业后赴美学习,获得博士学位,并且从事美国的基础教育工作,对中美教育有着深刻的了解和体会。

 

 

 

 

 

 

美国的母语教学大致分为:阅读、写作、文学欣赏、古英语和口头表达这几个部分。目前,全美有37个州都根据联邦政府的“无一孩子落后”法案定立了母语教学的课程标准并进行统考,因此,母语教学在全美各级学校的教学内容基本都是一样的。

 

小学阶段:扎实的阅读训练

 

小学母语教学的主要任务是培养学生的阅读能力和基本的写作能力。

 

在阅读能力方面,低年级强调拼音(phonics)的教学。美国不教国际音标,最基本的阅读能力是从教学生拼音开始的。Phonics的基本原理是教授学生一些英语(美语)拼写和读音关系的基本规律,让学生可以看到一个英语单词就能读出来,或者想到一个单词就能按照规律拼写出来。另外,通过学习基本读音规律,学生也能集中学习大量的单词。例如,“at”的读音是其中的a发短元音的音,教师会在同一节课中教atbateatfathatmatpatratsata发音相同的词,让学生知道这些词语的意思,如果学生下次看到同样规律的ehat或者flat,就能读出来了。小学二年级以后,通过这种拼音的教学方法,学生能掌握大约五千到六千个英语单词,读一些简单的儿童书籍已经不成问题。

 

(有趣的是,美国对“英语为第二语言”的学生的教学,也是以拼音教学为基本方法的。完全不懂英语的新移民来到美国,大概两年左右,就可以掌握相同数量的英语单词,达到能基本阅读一般英语读物的能力。反思我们国内的英语教育,由于花太多的时间在钻研语法上,学生学了十年、十几年仍然还是哑巴英语,而且掌握的英语单词很少,基本无法阅读一般的英语读物。)

 

由于小学一年级是培养拼音阅读能力的关键一年。假如学生的拼音阅读能力在一年级过关了,那么从小学二年级开始,就可以学习写段落文章了。小学的二年级和三年级,学生都不需要写全篇的文章,只需要写段落。能写一段话,讲出一个故事,或者说明一个事实,就已经够了。

 

与此同时,学生会接受阅读理解的训练。小学的阅读理解训练大致分两个阶段。在拼音阅读以后,第一个阶段是deeoding and eomprehension(解码和理解)。解码是最原始的阶段,学生必须能把句子里面每一个单词都正确地读出来,并知道每一个单词的意思。然而,知道每一个单词的意思,不一定就能明白整个句子的意思,更不一定能理解一个段落或者一篇文章的意思。所以,“理解”就是训练学生理解句子或者文章的意义。理解的训练包括句子结构的认识、知识的掌握、语境的认识以及阅读提示(Reading cue)的掌握等,每一个步骤都牵涉到非常专业的阅读发展理论和相应的教学法。所以,即使不同学校的英语教师用的课本不一样,但是他们在教室里教的东西都基本上是一样的,因为他们在考教师执照时接受的阅读教学法训练都是一样的。这个阶段大概在小学二年级就应该完成。

 

第二个阶段是应用(applieation)、合成(synthesis)和评估(evaluation)的训练。在这个阶段,阅读教学要开始培养学生的批判性思维。在“应用”方面,学生必须能通过阅读,找到自己需要的资讯,然后应用在某些方面。例如,学生看着一份如何烘蛋糕的说明,能自己动手,加入不同的材料,调节烤箱的温度,烘出一个蛋糕。在“合成”方面,学生必须能在阅读中找到各种资讯,然后筛选对自己有用的部份,作出正确的判断。例如,从甲地到乙地旅游,可以参加火车团,也可以参加飞机团,看的东西、价钱、酒店、行程等都有不同,学生必须能根据某个条件(比如在多少钱以内),在阅读了全部资讯以后,通过分析和综合,找到最适合自己的旅行团。在“评估”方面,学生必须能通过阅读,根据自己的评估原则或者客观的评估原则来评估自己阅读的文章的好坏,或者从文章中得到的资讯的优劣。

 

中学阶段:阅读基础之上的能力发展

 

在中学阶段,虽然学生需要阅读的数量加大了,但因为阅读的技巧己经在小学训练过,所以,母语教学的重点就放在了规范作文的写作训练、文学欣赏、古英语学习以及继续发展口语能力。

 

写作训练

 

在写作训练中,除了写信以外,美国的母语教学里面没有“应用文”的内容。美国不教学生如何写通告、合同、声明、会议记录、调查报告、新闻报道、借条、请柬、讣告之类的东西。大概这一类东西在美国是属于律师的职责范围,只有律师写出来的才符合法律要求,学生在中小学时代没有必要也不可能学会写这样专业的应用文。

 

规范作文的写作训练,从小学高年级写文章的第一天开始,到大学的最后一门英语课,一直没有停过。这是美国的母语教学最为重要的一个部分。

 

(以前,托福和其他一些针对其他国家人的英语考试,并没有规定规范作文是必考的,结果,中国学生到美国读大学的时候,大学教师们最头疼的就是中国留学生不会写规范作文。目前,在美国各级大学的压力下,大学考试委员会也在新的托福考试、GRE考试,甚至SAT考试中规定规范作文为必考部分了。)

 

美国英语的规范作文有两个主要特点。

 

首先是规定了文章的种类只能是下面的几个:叙述性文章(记叙文)、说明性文章(说明文)、定义性议论文、比较性议论文、分析性议论文、反驳性议论文、评估性议论文。在考试的时候,学生不可以写其他的文体(比如写成诗歌、剧本、小说、应用文、散文等)

 

其次,规范作文的格式非常严格,假如格式错了,不管内容如何,肯定不及格。简单来说,八股文的格式如下:

 

开头引入段

 

1.导出背景(只能用下面的开头方法:故事式、疑问式、叙述式、反问式)

2.用一句话,写出作者的论点。

 

中间段

 

1.每一个论点使用一个主题句,在段落的开头说清楚。

2.如果是议论文,使用例证和分析推理等论证方法进行论证:如果是记叙文,在中间段表现矛后的组织、发展和高潮。

3.如果是议论文,在每一个论点分析完以后要作最后的强调。

 

结尾段

 

1.如果是记叙文,表现矛盾的解决,并突出主题。

2.如果是议论文,再次概括作者的主要论点,并提出做法。

 

高中阶段对规范作文的字数要求是全文至少有五个段落,每段至少有八个句子。

 

文学欣赏

 

文学欣赏方面,主要是要求学生对某一个历史时期的作家有一个比较深刻的认识。这包括作家的生活和写作经历,作家作品的风格和文字特点,作家对人物、环境的塑造方式,作家对情节的安排,作品主题所反映的人文精神等.另外,作品的不同文学形式也在研究之列。比如,诗歌有什么特色,不同诗人、不同时代、不同国家的诗歌各自有什么特别的地方,修辞和特别的句子结构的应用对于诗歌起什么作用等都是文学欣赏讨论的内容。学生从初中第一年开始就看小说的原著,而且,哪些作品为必读作品,通常是由每一个州的教育厅规定的。最近,必读作品的考查甚至被纳入了各州的统考内容。

 

美国的中学母语课本通常是精装的,经常有几千页,非常厚、非常重。有的是按照文体,把同一文体的文章安排在一起学习:有的是按照作家,把有代表性的文章选在一起。但是,因为在课本里每一个作家只能选入一至两篇比较短的作品,所以,教师通常会规定学生在课外读该作家的代表作,如小说或者诗集的原著,这样加起来的阅读量是相当大的。

 

古英语学习

 

古英语的学习,主要是学习从莎士比亚时代开始到19世纪的重要英美作家的戏剧、诗歌、散文的用词,句子结构和修辞表达方式的学习。这部分内容主要是知识性的,并不要求学生能“不借助工具书,具备简单阅读古英语的水平”,考试也不会出一段古英语让学生翻译。但是,学生们必须在学完以后,能写一篇议论文,回答类似于下面的问题:

 

1.To beor not to bethat is the question.(“活着,还是死去,那是个问题。”)这句话出自谁的作品?请先把这段独白完整地默写出来,然后写出一篇议论文,论述这句话表现的人文哲理。(选自某年某州的高中英语统考试题)

 

2.分析下面的诗句是如何使用通感的修辞方式的,并评析诗句的写作方式。

 

(1)There’s a certain slant of light

on winter afternoons

That oppresseslike the weight

Of cathedral tunes

……

(冬日的下午往往有一种斜落下来的幽光,压迫着我们,那重量,如同大教堂中的琴响……)

 

(2)If love were what the rose is

And 1 were like the leaf

Our 1ives would grow together

1n sad or singing weather

Blown fields or flowerful closes

Green pleasure or grey grief

……

(如果爱情好像香艳的玫瑰,而我好像它的叶片青翠,我们的生命将在一起生长。无论天气阴沉或晴朗,处在丰饶的原野或花径,感受绿色的欢乐或灰色的苦闷……)

 

口语教学

 

美国母语教学对口语方面的要求在课程标准里都非常详细和清楚。基本上说来,美国母语教学的口语训练主要有以下几个方面:

 

首先是自我表达的训练。这一训练包括流利朗读课文,流利背诵文章,有表情地朗诵,最后是“解释性口语表达”(interpretative oral expression)。所谓“解释性口语表达”,包括学生在拿到一篇文章的时候,可以把作者的感情、文章的气氛,通过朗读表现出来。假如是演讲的话,学生可以通过语气,把稿件中的思想感情充分表达出来,与听众有密切的交流假如是一个剧本,学生能通过口头表达,把人物的形象充分表现出来,即使不看表演者的样子,一听声音,也能知道是故事中哪一个角色在说话。

 

其次是在小组中口头表达的训练。这一训练包括在小组的环境中,能倾听别人的发言,总结别人的观点,发表自己的意见,口头分析、评估、反驳别人的观点。

 

再次是在全班甚至更多人的环境中口头表达的训练。其目的是让所有人一上台,就能当着几百人口若悬河地就一个议题说上几分钟。当然,也包括训练辩论和演讲的能力。

 

当然,美国的母语教师也从小鼓励学生在上课的时候想到什么就说,有问题就问,无需举手,也无需起立。这在某一方面也对学生的口头表达起到了促进的作用。

 

美国的公立教育在建立的初期,对于语文能力的最低目标是“让所有有投票权的公民都认识字,能明白候选人或者提案的内容,作出经过思考的选择,投下有意义的一票”。经过两百年的发展,现在看来,美国公立教育对于学生语文能力的要求己经远远超越当时的最低目标了。有趣的是,美国的语文教师从来没有对母语教育究竟姓“语”还是姓“文”,或者对“大语文”“小语文”“人文教育”“工具教育”之类的议题产生过任何的疑问或者争论。美国的母语课,名称也不叫“英语”,而是叫做“英语语言艺术”(English Language Arts)。或许,这可以让中国的语文教师们得到一点启示。

 

 

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